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英國生活知識:曼城交通攻略

曼城 (Manchester 曼徹斯特),是不少移民英國的人心中,其中一個心水落腳地點。

作為英國第二大城巿,不論找工作或創業,都是一個理想選擇。

若曼城是其中一個心水地方,未落實前最好先考察一下,而即使不以曼城作為落腳點,也有不少人會去曼城遊覽一下。

以下,便簡單介紹一下由英國不同城巿去曼城的方法,以及曼城巿內的交通。

 

由英國其他城巿去曼城的方法:

  1. 火車
    • 優點:輕鬆舒服,預早買車票有優惠
    • 缺點:要預留多一點時間
  2. 巴士
    • 可以選擇National Express 或 MegaBus, 後者價錢會實惠一點,購票前不妨先比較
    • 缺點,一般時間會比火車長,但價錢比火車平
  3. 自駕
    • 優點:隨時起行,去到邊玩到邊
    • 缺點:大城巿內比較難泊車;若路途遙遠的話,當司機的也辛苦,若有2位司機可以輪流駕駛會比較好

曼城巿內交通

曼城巿中心地圖

曼城巿內交通,主要分幾種:

  • 巴士
    • 曼城有2間主要的巴士公司,經營曼城巿內,及其他周邊地區。
    • 若到曼城巿中心遊覽,可以乘搭免費的Manchester free bus
    • Manchester free bus 主要有3條路線,途經巿內大部份景點,電車站,長途車站,詳細的巴士路線以及行車時間表,可以在官網查詢。
  • 電車 Metrolink
    • 連接曼城巿中心及周邊地方,包括機場,碼頭區域,曼聯球場及曼城球場
    • 電車速度不算快,但不怕塞車
  • 步行
    • 若主要在曼城巿中心遊覽,可在曼城巿中心漫步,既不怕塞車,又可以慢慢欣賞不同風景

 

希望這一篇可以令你對曼城交通有一點認識。

 

歡迎聯絡我們了解更多申請移民英國的資料。

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英國生活知識:如何申請水,電,煤

移民到英國,不論是租屋還是買屋,都需要處理同一樣的事務:申請水,電,煤

在英國,水的供應商是按地址的,並不能更改。

有英國地址後,只需要知道是哪一間供應商,然後在供應商的網頁上登記便可。

我的水供應商是誰?

不論是從外地搬到英國,還是從一個城巿搬到另一城巿,要申請水供應商的戶口,都要先知道這個地方是哪一個供應商提供服務。若不知道是哪一間的話,可以從以下網頁,輸入Postcode便可以知道,再登入水供應商的網頁。

Find your supplier

 

電,煤氣供應商??

在英國,電供應商和煤氣供應商是可以按自己需要而轉不同的公司。

基本上,使用哪一間供應商都沒有問題,可以從以下各項比較不同的電,煤供應商:

  • 每度電/煤氣的價格
  • 每天的服務費
  • 有沒有合約期,若提早中斷合約有沒有手續費
  • 電/煤若使用同一家供應商,有沒有特別優惠
  • 電:家中的電錶是智能電錶嗎?若是,可以按需要選擇早晚不同的電費
  • 服務水準

 

從哪裡比較不同電,煤氣供應商的價格?

以下網頁可以比較不同的電,煤氣供應商價格,只需輪入地址,大約的家庭用電習慣,過去的電/煤氣供應商等等,只想找電,或煤氣,或兩者的供應商,便可以比較出不同供應商的價錢,再選擇合適的供應商。

https://www.comparethemarket.com/energy/

https://www.uswitch.com/gas-electricity/

https://www.gocompare.com/gas-and-electricity/

https://www.topcashback.co.uk/category/gas-and-electricity/

https://www.energyhelpline.com/

哪一間供應商最多人使用?

根據政府官方的Ofgem 調查, 以下為2004年至2020年第一季,英國的電力供應商巿場份額表。

由於部份供應商是近年新加入,做成各傳統供應商在近年的巿場份額開始比新供應商搶走。

 

電供應商 Market Shares

https://www.ofgem.gov.uk/data-portal/electricity-supply-market-shares-company-domestic-gb

 

煤氣供應商Market share

和電供應商的情況一樣, 2013年開始有不少新供應商加入

https://www.ofgem.gov.uk/data-portal/gas-supply-market-shares-company-domestic-gb

 

對住客來說,轉供應商不會影響電和煤的穩定性。

轉供應商大約需2星期,若入住時,新供應商仍未提供服務也不用擔心,舊供應商會照樣提供服務,轉新供應商後,舊供應商會把未轉供應商前的帳單寄比你,按單付費便可。

 

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配偶簽證 / 家庭簽證需知 — 簽證批出後的手續一覽表

配偶簽證 / 家庭簽證批出後,心情當然是非常高興!!

不過,開心完之後,還有很多手續要準備,才可以放低所有移民英國呢!!

簽證批出後的手續一覽表

  1. 把簽證批出的信件/護照上的簽證給移民顧問核對
    • Home Office 批出簽證時偶有出錯,對於大部份申請人來說,申請英國簽證都係第一次,很難知道簽證的資料有沒有出錯,所以把資料交給移民顧問核對就可以放心出發。
  2. 買機票,準備出發去英國取BRP
    • 正常來說,簽證批出後,需要在簽證的30天之內到達,要到英國的指定郵局取BRP,取BRP後,亦記得要給移民顧問核對BRP上的簽證資料有沒有出錯。(今年2020年因為疫情原故,取BRP 的期限由30日改為90天,暫未有消息什麼時候改回30日。)
    • 雖然經移民顧問申請簽證的成功機會很高,不過偶爾也有客戶的簽證在批出時出問題,會影響到英國取BRP的程序,故我們建議客戶在簽證批出,一切正常的情況下才買機票。
  3. 確定正式移居英國日子
    • 因簽證批出後一個月內要到英國取BRP,不少人會在取BRP後才回原故地,待收拾細軟後才正式移民英國。故簽證批出後便要決定正式移居英國日子,要小心計算好每年離英日子,不要超過簽證的限定。有疑問,請把你的移民計劃和移民顧問傾一傾,看看要不要調整日期。
  4. 辭職,申請取回MPF,清稅(香港人限定)
    • 若平身有工作,自然要計算好辭職的時間
    • 香港人要向MPF公司申請取回MPF
    • 若在離開香港前,先向稅局清稅,之後每年,稅局便不會再要求報稅
  5. 收拾細軟,把物品寄走,申請TOR
    • 請參考 : 如何把家當搬到英國
    • TOR 是什麼? TOR,全名Transfer of Residence,意思就是作為英國居民,合法地把原居地的個人物品搬到英國而不用付入口稅,適用於個人物品,汽車等。
    • 申請TOR,需要在英國政府網站填寫申請表,付上原居地地址,英國地址,簽證,運輸資料等等。之後,便會到TOR Number, 把這個TOR Number 交給搬家公司便可以處理入口稅問題。TOR Number必須在貨品到英國前取後,否則便會先打稅,即使日後能退回,都很難退足全部VAT款項,還會涉及手續費等問題。
  6. 飛英國取BRP
    • 簽證批出後,一個月內到英國取BRP,必需所有申請人到英國親身取BRP(包括小朋友)
    • 帶齊簽證批出的信件,護照去取BRP
  7. 到英國後,申請NI

 

另外,有不少家庭申請配偶簽證/家庭簽證時是舉家移民英國,在有了英國居住地址後,有以下各項需要申請/處理:

更多英國生活知識,可以參考:英國生活指南

 

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英國生活知識:倫敦交通攻略

之前,曾向大家提過若要去駕車進入倫敦的Zone 1, 需要付倫敦入城費,不過,除了去倫敦除駕駛外,乘搭交通工具也是非常方便的。

若移民到英國是打算住在倫敦,當然最大機會是每天乘搭倫敦的公共交通,畢竟,倫敦的塞車也是出了名的。不過,即使不是住在倫敦,也不是在倫敦工作,倫敦作為英國首都,有無數景點,當然也會吸引無數遊客,當中,也包括住在英國各地的巿民。

英國各地前住倫敦:

若大家不是住在倫敦,而又想出發前往倫敦,通常,有幾種做法:

  1. 駕車前往
    • 好處:直達目的地
    • 缺點:有機會塞車,若入倫敦Zone 1 要付入城費
  2. 火車接駁地鐵
    • 好處:免除塞車,通常巿區景點附近己有地鐵,出入方便
    • 缺點:要預先查火車時間表,雨雪天容易延誤或取消

倫敦巿內公共交通:

  1. 地鐵 Tube
    • 倫敦巿內地鐵網絡發達
    • 分為地面下(紅色 Underground)和地面上(黃色 Overground)兩種,是穿越倫敦最快的方式。
    • 它擁有十幾條不同的線路,200多個車站,是世界上最古老的地鐵網絡!
    • 倫敦地鐵的票價是以區域Zone 來計算的。如在Zone 1 前往Zone 1 會比由Zone 1 前往Zone 2 平,即使一樣是乘搭3個站。
    • 倫敦的熱門景點大多位在zone 1,且地鐵的班次非常頻繁,平均每2-3分鐘便有一班。
    • 英國地鐵分成東、南、西、北四個方位(Eastbound、Westbound、Southbound、Northbound 四個方向),搭乘地鐵時一定要特別注意自己是搭的哪一條線路,確認是往哪個方向開,還要注意車身、月台電子看板上地鐵的終點站名,因為倫敦地鐵有不同路線的列車共用同一個月台的情況。
    • Overground 線路都在Zone 2 以外,可以由Underground 轉乘Overground,不過因要從地下的車站月台前往地面上的月台,請預留多一點轉車時間
  2. 巴士
    • 倫敦以其標誌性的雙層紅色巴士而聞名。
    • 倫敦巴士是全球最大的巴士網絡。
    • 巴士在倫敦大部分道路上都有自己的車道,令巴士比私家車更有效率。某些巴士線路整夜運行,非常便利。
    • 橫跨倫敦的巴士共有675條不同的路線,可以利用Citymapper或Google Maps等地圖APP查閱倫敦巴士網絡。
    • 在倫敦搭乘巴士非常划算,Zone 1移動到Zone 6的票價都是一樣的,並不是分區計算票價。要注意的是,倫敦的巴士不接受上車買票,在上車前必須確保有一張有效的Oyster Card 或contactless。
    • 上車時付款(Oyster Card/contactless),而不是在車站。
    • 在你第一次付款後的一個小時內可以免費乘坐無限次的巴士,但記得還是需要在上每輛巴士時“刷卡”。
    • 記得按下紅色的“STOP”按鈕,確保司機會在下一巴士站停車。
  3. 水上巴士
    • 倫敦的水上巴士遊走於泰晤士河,而泰晤士河貫穿整個倫敦市中心(Zone 1),重要的熱門景點和地標都坐落於泰晤士河畔
    • 水上巴士不只受到遊客歡迎,也是倫敦當地人重要的交通工具之一。
    • 泰晤士河除了有地鐵公司營運的水上巴士外,還有其他觀光船公司營運的觀光船,小心不要上錯船
  4. 電車 tram
    • 倫敦南面的電車,位置大約在Zone 3-Zone 6
    • 路線較少,只有2條線路,共38個站
    • 價錢比地下鐵便宜
  5. 的士
    • 倫敦標誌性的交通公具,黑色的士聞名中外
    • 要成為倫敦的士司機一點也不容易,要熟讀倫敦大大小小的街道和景點,是一本活的倫敦地圖
  6. 單車
    • 單車也是倫敦人常用的交通工具
    • 除了自家單車,倫敦也有共享單車,若到倫敦一日遊,也可以使用共享單車來遊覽倫敦

倫敦地圖

倫敦地鐵Tube Underground地圖:

詳細倫敦tube 地圖,可在以下官方網頁看到

http://content.tfl.gov.uk/standard-tube-map.pdf

 

倫敦地鐵Overground地圖:

詳細倫敦Overground地圖,可在以下官方網頁看到

http://content.tfl.gov.uk/london-overground-network-map.pdf

 

倫敦巴士地圖, 付景點:

詳細巴士地圖,可在以下官方網頁看到

http://content.tfl.gov.uk/bus-route-maps/key-bus-routes-in-central-london.pdf

 

倫敦水上巴士地圖:

詳細水上巴士地圖,可在以下官方網頁看到

http://content.tfl.gov.uk/river-services-map.pdf

 

倫敦電車地圖:

詳細倫敦電車地圖,可在以下官方網頁看到

http://content.tfl.gov.uk/tram-service-map.pdf

倫敦交通付款方法:

  1. Contactless Pay
    • 可以使用英國各銀行的debit card / 信用咭
    • 也可以使用電話的contactless pay, 如apple pay, google pay, Samsung pay 等等
    • 不用預先付款,每次使用直接扣款,無需充值
    • 隨時在整個倫敦公共交通網絡中使用
    • 有票價上限,如果您在一天或一周內(週一至週日)多次旅行,則無需支付更多費用
  2. Oyster Card
    • 每次使用直接扣款
    • 可在各地鐵站或便用Apps 增值
    • 有票價上限,比Travel Card 便宜
  3. Travel Card
    • 在Travel Card覆蓋的區域無限次旅行
    • 可以在倫敦乘坐巴士,地鐵,電車,Overground,TfL鐵路,水上巴士等
    • 提供7天,每月,每年的Travel Card, 可為您節省時間和金錢
    • Zone 1-9 可以使用日程旅行卡(比Daily Cap 便宜)

 

無論移民英國後打算在哪一個城巿居住,都總有機會去倫敦,希望這一篇能令大家對倫敦有深入一點的了解。

 

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英國生活知識:GCSE 選科知多少,什麼時候要選科?

移民到英國的家長,若家中有小朋友已是中學生,便開始要研究GCSE 的選科問題。

GCSE 是什麼?

GCSE 是英國教育之中,其中一個最重要的公開試。考生會在Year 11 (中學的第5年)考GCSE公開試。然後再升上Sixth From, 讀2年後,考A Level, 再以A Level 成績報考大學。而其中,不少大學在入學申請時,都會參考GCSE 的成績,故GCSE 對學生極其重要。

什麼時候要開始選科?

大部份中學都是Year 9 選科, Year 10 & Year 11 修讀, Year 11 時考GCSE
部份中學是Year 8 選科, Year 9 ~ Year 11 修讀, Year 11 時考GCSE
部份科目可以提早考,如中文,最早可以在一升上中學的Year 7便考,最佳考試時間大約是Year 8 至 Year 9,因為當時還未正式修讀GCSE,可以有更多時間準備,而在Year 11 時可以集中在其他科目上。

GCSE 有什麼科目可以選?

GCSE 有開設以下科目,但不是每一間學校都有開設所有科目,請向心儀中學查詢實際開設了什麼科目。
GCSE English language 英文
GCSE English literature  英國文學
GCSE mathematics 數學
GCSE ancient languages 古代語言 (ancient Greek, Latin, Biblical Hebrew)
GCSE art and design 美術與設計
GCSE citizenship studies 公民研究
GCSE combined science 綜合科學
GCSE computer science 電腦
GCSE dance 舞蹈
GCSE drama 戲劇
GCSE Food preparation and nutrition 食物的準備與營養
GCSE geography 地理
GCSE history 歷史
GCSE modern foreign languages 現代外語 (法文, 德文, 西班牙文)
GCSE music 音樂
GCSE physical education 體育
GCSE religious studies 宗教研究
GCSE single science (單一科學, 即Biology, Chemistry, and Physics)
GCSE ancient history 古代歷史 (3000 BC to 500 AD, 其中包括古希臘, 古羅馬歷史)
GCSE astronomy 天文學
GCSE business 商業
GCSE classical civilisation 古典文明 (古希臘, 古羅馬文學, 文化)
GCSE Design and technology 設計與科技
GCSE economics 經濟學
GCSE electronics 電子學
GCSE engineering 工程學
GCSE film studies 電影研究
GCSE geology 地質學
GCSE media studies 媒體研究
GCSE physical education short course 體育(短課程)
GCSE psychology 心理學
GCSE sociology 社會學
GCSE statistics 統計
詳細的科目內容, 可以參考政府網頁, 如下:

最多可以選多少科?

通常學生會選修 9 – 10 科,而要升Sixth form / 大學, 必須至少5科取得4-9分

哪一科是必修科?

以下科目是必修科,考生必須要考以下科目才能升讀A Level.

  • English (English Literature and English Language)
  • Maths
  • Science
  • Welsh (如住在Wales的話, 必須考Welsh)
大部份中學都入須冋時考英文 English Language 及英國文學 English Literature (英文加英國文學, 己計了2科GCSE)
和香港不一樣, 英國的GCSE 並沒有把文科理科完全分開2半
科學 Science 之中, 分為:
  • Core: a single science GCSE, covering biology, chemistry, and physics (一科Core Science 包含生物,化學和物理)
  • Double Award (or ‘Dual Award’): worth two GCSEs (Core and Additional), covering all three subjects in more depth (己當2科GCSE 計, 比Core Science 更深入)
  • Triple Award: three stand-alone GCSEs, one each in biology, chemistry, and physics (獨立3科, 生物,化學,物理)
如果將來大學/工作打算以數,理,科學為主,GCSE 時便不要選Core Science, 至少要選Double Award, 或獨立的Triple Award。

哪一科是選修科?

以下選修科,每一個項目至少要選一項考GCSE
  1. 外語: 大部份中學都要求學生必須考至少一門外語,通常學校會教法文,西班牙文,德文。英國小學生由小學Year 3 己開始讀外語。部份中學會容許新移民的孩子改修中文,但學生需要自行找老師幫手應考。(外語考試有口試,若學校沒有教這門外語,如中文,學生便要自行找中文老師考口試)
  2. 人文科目,例如歷史,地理或宗教研究。
  3. 音樂,戲劇,藝術與設計或媒體研究等藝術科目。
  4. Technical,例如設計與技術,食物科技或電腦。
  5. 所有學生都必須在 Year 10和Year 11上體育課,但是不一定要考體育。

GCSE 的選科及成績會影響將來升讀大學,務必要細心研究。可以和學校的老師詳談,了解小朋友的興趣與能力,才作最後決定。

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