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英國生活知識:Black Friday & Cyber Monday

Black Friday, 又名黑色星期五,黑色購物節,是11月最後一個星期五。

Black Friday 的起源,最普遍的說法,是由於這一天是美國的感恩節後一天。感恩節是在每年11月最後一個星期四,這個節日在美國是一個大節,傳統上,美國人在渡過了感恩節後,便開始預備聖誕節。各商家會在感恩節後的星期五開始瘋狂減價,不少商店會提早開店迎接購物的人,而人民亦會一早排隊購買特價貨品。

傳統上商家會用不同顏色的墨水來記帳:紅色表示虧損即赤字;反之黑色則為有盈利。而商家把這個星期五叫做黑色星期五,用以期待這一天過後,年度營收由負轉正,由紅字轉為黑字。

黑色星期五這一天一般都會是一個大的採購狂潮,銷售額是一年中第二或第三高的一天,而通常一年中銷售額最高潮是聖誕節前夕或之前的一個星期六。

在黑色星期五這天,絕大多數商店都會清晨五、六點鐘就開門,有的甚至更早。更有的商家在周四傍晚六點開門。商家更會採取提前在感恩節幾天前的報紙上刊登廣告,發放優惠券,對商品大幅降價等措施來吸引顧客。很多消費者把這一天看作準備聖誕禮物或買到便宜貨的黃金時刻,由於降價商品數量有限,很多熱門商店門前在前一天晚上就會排起長隊。

Cyber Monday, 則是Black Friday 之後的星期一,由於網上購物盛行,單單一天的Black Friday 不能滿足各顧客的需要。各網上商店都會把各種購物優惠延伸至整個周未,故此,不少商店的購物節便從星期五延續至星期一,吸引更多客人網上購物。Cyber Monday 又稱為一年之中線上購物快速銷售的日子。

時至今天,Black Friday 的購物興祝活動已傳遍各地。在英國,各實體店鋪,網上商店都會在 Black Friday  前開始推出不同的特價優惠,吸引顧客購物。不少人早於11月初便開始留意各商家的優惠活動,期望把一年的購物清單在Black Friday 用最優勢價錢買回家,再加上聖誕節是英國傳統大節日,不少人會購買各種聖誕裝飾和聖誕禮物來興祝,令英國的Black Friday 更熱鬧。

 

以下,列出著名的英國購物網站,給大家參考一下。若大家是初移民到英國,不妨趁這個機會,為新家添置家居用品。

https://www.amazon.co.uk/

Amazon: 全球最大網上商店,在英國,Amazon 幾乎什麼都有,非常方便

 

https://www.argos.co.uk/

Argos: 主打各種家居用品, 玩具, 電器等等

 

https://www.johnlewis.com/

John Lweis: 英國著名百貨公司, 買電器的話, 可以加購延長保養

 

https://www.currys.co.uk/gbuk/index.html

Currys: 主打電腦, 電話 及各種電器

 

https://www.smythstoys.com/uk/en-gb/

Smyths Toys: 英國連鎖玩具店, 買玩具給小朋友最適合

 

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英國生活知識:State Boarding School 是什麼?

英國的優質教育,一向名聞中外。不少人移民到英國,就是為了子女的教育。

移民到英國後,不少人會在政府學校,和私立學校之間選擇。政府學校免學費,不過若是插班生,只能碰運氣,看看能不能入讀心水學校,而私立學校則要付上高昂學費。

不過,在政府學校和私立學校之間,其實還存在一種叫State Boarding School 的學校。

State Boarding School是什麼?

State Boarding School 是政府開設的寄宿學校,因為是政府學校,所以不需要付學費,只需要付寄宿費。

什麼人可以讀State Boarding School?

英國居民,包括英籍人仕和持有各種居英簽證的人仕。學校並不能替學生申請學生簽證,故不接受海外寄宿生。

全英國有多少間 State Boarding School?

全英國,只有40 間 State Boarding School, 分佈在英國不同地方。地點如下,詳細的State Boarding School 列表,位置和資料,可以參考以下網頁:

https://stateboarding.org.uk/find-state-boarding-school

State Boarding School 的學生都是寄宿生嗎?

不是的, State Boarding School 只有部份學生是寄宿生,其餘學生是日校學生。

State Boarding School 收生方法?

State Boarding School 分開2種學生,一種是日校學生,經Council 報名,按地址派位。而寄宿生是學校直接收生,可以直接聯絡學校安排面試。若有小朋友中學才插班,擔心不能找到好中學插班,可以在移民前先聯絡學校,安排面試,移民後便可以立即入讀,省卻到步後再找學校的煩惱。

State Boarding School 的收生年齡?

大部份State Boarding School 都是中學,只有一間State Boarding School 最低收生年齡是Year 3.

State Boarding School 費用?

由於State Boarding School 是政府開辦,不需要付學費,只需付寄宿費,費用大約是一年£10,000-£16,000。

讀State Boarding School 有什麼好處?

  • 學校直接收生,不經Council,沒有地址距離限制 (但不建議選擇離家超過90分鐘的地方)
  • State Boarding School 的成績一向很好
  • 只需付寄宿費,費用比私立學校便宜得多
  • 學校提供一切學習和假日活動,小朋友在學校可以快速融入

 

若舉家移民,而小朋友又已經是中學生,不妨研究State Boarding School, 可以在優質教育和價錢上取得平衡,最重要是可以免卻中學難插班的問題。

 

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英國生活知識:英國入境限制,有什麼可以帶入英國?

不少移民到英國的朋友都有疑問,入境英國時,可以帶什麼,又不可以帶什麼呢?

雖然英國購物很方便,不過,總有些東西和原居地不一樣,不論是牌子,或質素,始終和原居地的會有出入。

以下,列出了不少常常被問及的東西,是否可以帶入英國:

類別入口限制
酒精類1公升烈酒(spirits)或烈性利口酒 (strong liqueurs)
(超過22%酒精),或
2公升強化葡萄酒(例如波特酒或雪利酒),
汽酒或其他酒精氐旂22%的飲料以上酒精類是可以合併的。
例如,可以帶1公升葡萄酒及半公升烈酒
此外,您還可以帶回:
16升啤酒,以及
4公升蒸餾酒
煙草類200支香煙,或100支雪茄,或50支雪茄,或
250克煙草*(包括水煙煙草)以上的煙草類是可以合併計算的,只要不超過總煙草許可。
例如,如果您只帶回100支香煙,您還可以帶回25雪茄。
肉類, 奶製品及薯仔禁止帶任何種類及數量的肉類,奶製品和薯仔到英國
生果及蔬菜您可以將水果和蔬菜(薯仔除外)帶到英國,只要它們是:
在個人行李中;及
為您和您的家人或朋友(不能出售)熱帶水果 (只有以下熱帶水果可帶入英國, 其他熱帶水果要申請入境許可)
菠蘿
椰子
榴蓮
香蕉或車前草
雞蛋,蜂蜜和魚您可以攜帶:
雞蛋製品,雞蛋和蜂蜜(總計不超過2kg)
魚(總計不超過20公斤或1條魚,以重量最大者為準)
任何魚類必須新鮮,去內臟,煮熟,醃製,乾燥或熏制。
嬰兒食品, 奶粉每人最多合併2公斤奶粉,嬰兒食品和醫療原因所需的特殊食品,但前提是:
•產品食用前不需要冷藏
•帶有商業品牌包裝的產品
•除非已使用,否則包裝是完整的
寵物食品可以攜帶最多2公斤由動物製成的寵物食品
獲豁免的食品您可以將以下個人物品帶到英國,因為它們是免稅的:
♦麵包(但不能含有肉或奶製品的三明治)
♦沒有新鮮奶油的蛋糕,包括聖誕節蛋糕,或含堅果的蛋糕
♦餅乾
♦巧克力和糖果-不包括使用未加工奶制品的糖果
♦食品補充劑,其中包含少量動物產品(例如魚油膠囊)以及包括葡萄糖胺,軟骨素或殼聚醣
♦麵食和麵條,經過加工或煮熟(但如果與肉或肉類產品混合則不可以)
♦湯,食材和調味品,可包含肉提取物,濃縮物,動物脂肪或魚油,粉未或提取物,但不能含有肉塊或魚塊
♦其他不包含任何肉類及奶類製品的食品
♦其他不包含少於50% 的加工蛋或魚產品
♦已加工及包裝的植物產品(例如水果和蔬菜,包括包裝的沙拉和冷凍植物材料)
現金可以帶最多等值一萬歐元的現金
其他物品可以帶價值不超過390英鎊的其他商品到英國(例如香水和電子產品)

 

更詳細資料,可以參考以下政府網頁。

https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/668106/Travelling_to_the_UK-_update.pdf

https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/531649/Bringing_food_into_the_UK_leaflet.pdf

https://www.gov.uk/bringing-food-animals-plants-into-uk/food

https://www.gov.uk/government/publications/bringing-food-products-into-the-uk

https://www.gov.uk/guidance/personal-food-plant-and-animal-product-imports#exempted-food-products

 

 

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英國生活知識:英國疫苗知多少

不少帶小朋友到英國的家長,除了關心小朋友的學業外,對小朋友的健康一樣非常著緊。

在英國,由出生起,不同年齡都需要打不同的疫苗。上小學前,家長需要帶小朋友去GP 打針,上小學後,便會在小學內打針。

接種年齡英國 UK
New Born卡介苗
BCG
乙型肝炎 – 第一次
Hep B Birth dose
口服脊髓灰質炎疫苗
OPV(0) oral poliovirus vaccines
2 Months6合1疫苗
(白喉,乙型肝炎,乙型流感嗜血桿菌,小兒麻痺症,破傷風,百日咳)
6-in-1 vaccine
(diphtheria, hepatitis B, Hib (Haemophilus influenzae type b), polio, tetanus, whooping cough (pertussis))
輪狀病毒疫苗
Rotavirus vaccine
乙型腦膜炎球菌
MenB
4 Months6合1疫苗-第二次
6-in-1 vaccine (2nd dose)
肺炎球菌结合疫苗
Pneumococcal (PCV) vaccine
輪狀病毒疫苗-第二次
Rotavirus vaccine (2nd dose)
6 Months6合1疫苗-第三次
6-in-1 vaccine (3rd dose)
乙型腦膜炎球菌-第二次
MenB (2nd dose)
12 Months乙型流感嗜血桿菌和丙型腦膜炎-第一針
Hib/MenC (1st dose)
麻疹,腮腺炎和風疹疫苗-第一次
MMR (measles, mumps and rubella) vaccine (1st dose)
肺炎球菌结合疫苗 – 第二次
Pneumococcal (PCV) vaccine (2nd dose)
乙型腦膜炎球菌-第三次
MenB (3rd dose)
3 years and 4 months麻疹,腮腺炎和風疹疫苗-第二次
MMR (measles, mumps and rubella) vaccine (2nd dose)
4合1 學前加強劑 (白喉, 破傷風, 百日咳, 脊髓灰質炎)
4-in-1 pre-school booster
(diphtheria, tetanus, whooping cough, polio)
Year 8人類乳頭瘤病毒疫苗
HPV vaccine #
Year 9三合一青少年加強劑
(破傷風,白喉和小兒麻痺症)
3-in-1 teenage booster
(tetanus, diphtheria, and polio)
脑膜炎球菌结合疫苗
MenACWY vaccine
#In England, girls, and boys aged 12 to 13 years will be routinely offered the first HPV vaccination when they’re in school Year 8.
The second dose is normally offered 6 to 12 months after the first (in school Year 8 or Year 9).

另外,英國小學每年都會安排小學生打流感疫苗,一般都是噴鼻式。

 

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英國生活知識:如何提高信用評分Credit Score

初初移民到英國,就好像一張白紙一樣,不過,在英國,一張白紙,有時,會有很多不便。

每一個英國人,都有一個信用評分Credit Score,若是初到英國,信用評分便要從零開始慢慢向上提升。

信用評分低,有什麼壞處?

1.信用卡和貸款的高利率

信用評分低表示您有欠交信用咭或貸款的可能性。信用度低意味著您比信用評分高的人是風險較高的借款人。債權人和貸方通過向您收取更高的利率來使您為這種風險付費,以及信用額度亦會調低。

如果您的信用評分不及格而獲得批准,那麼隨著時間的流逝,您支付的利息將要比擁有更好的信用和更高的利率的利息多。您借的越多,您支付的利息就越多。

2.信貸申請可能不被批准
債權人願意承擔一定的風險。但是,如果您的信用評分太低,他們可能根本不想藉給您。信譽欠佳,您可能會發現您的申請被拒絕了。

3.租屋困難
許多人沒有意識到房東在批准租賃申請之前會檢查信用。信譽欠佳會使租房或租房變得更加困難。如果您發現儘管信用評分低但仍會出租給您的房東,則可能需要支付較高的保證金。

對初到英國的人仕來說,由於沒有信用評分,沒有前房東,也沒有工作,不能做Reference Check,租屋時會面對業主不願意租屋,或需要先付半年至一年租金的問題。

4.公用事業按金
公用事業公司(電力,電話和寬頻)在申請過程中會檢查您的信用。如果您的信用記錄不佳,即使您始終按時支付水電費,也可能需要支付保證金才能以您的名義建立服務。您需要先支付保證金,然後才能使用您的名字建立服務.

5.無法申請手提電話月費服務
大多數主要的手提電話服務商在您登記時都會檢查您的信用評分,有機會拒絕你的月費登記。

初到英國的人仕,可以先選擇無需合約的手提電話服務商。

6.難以找工作
某些工作,尤其是高層管理人員或金融行業的工作,要求您擁有良好的信用記錄。實際上,由於信用報告上的負面項目,特別是高負債,破產或未付帳單,您實際上可能會被拒絕工作。

請注意,雇主檢查您的信用報告,而不是您的信用評分。他們不一定要檢查不良信用,而是要檢查可能影響您工作績效的項目.

對初到英國的人仕來說,由於信用評分低並不是因為負債,而且顧主已對你的背景有一定資料,故不會影響找工作的機會。

7.較高的保險費
保險公司通常會通過查看您的信用來幫助確定風險。他們使用基於信用的保險評分來確定您要支付的費用。通常,您的信用越好,您的利率就會越低;而您的信用越差,您的利率就會越高。但是,您的保費並不完全基於您的信用評分。許多其他因素也起作用。

8.創業困難
許多新企業需要銀行貸款以幫助其啟動。不良的信用記錄可能會限制您能夠借貸來開展新業務的金額,即使您擁有可靠的業務計劃和支持業務成功的數據也是如此。

對初到英國的人仕來說,要向銀行申請貸款可謂十分困難。若打算創業,請預備足夠營運資金。

10.買車困難
銀行在給您汽車貸款之前會先檢查您的信用額度。信譽欠佳,您可能會被完全拒絕汽車貸款。或者,如果您獲得批准,則您的利率可能很高,這導致每月還款額更高。

初到英國的人,基本上很難可以向銀行申請貸款買車,要預備一筆過付汽車費用。

 

以上,是在英國居住時,信用評分低的壞處。

如何提高信用評分?

1.按時付款
當貸方查看您的信用報告及信用評分時,他們對您支付賬單的可靠性非常感興趣。這是因為過去的付款效果通常被認為是未來效果的良好預測指標。

您可以按照每月約定的時間按時支付所有賬單,從而對這個信用評分因子產生積極的影響。延遲付款或以比您最初同意支付的金額還低的價格結算帳戶,可能會對信用評分產生負面影響。

您需要按時支付所有賬單-不僅是信用卡賬單或您可能擁有的任何貸款,還包括房租,水電費,電話賬單等。可以使用自動還款來幫助確保您每月按時付款。

初到英國的人仕,最好把每項付款設立Direct Debit, 每月按時自動扣款,而且要確保戶口有足夠資金。

2.償還債務並使信用卡和其他循環信貸餘額保持在較低水平
信用利用率是信用評分計算中的另一個重要數字。它是通過將任意給定時間的所有信用卡餘額相加,然後除以總信用額度得出的。例如,如果您通常每月使用的信用咭額為2000鎊,並且所有卡的總信用額度為10,000鎊,則利用率為20%。

要計算平均信用使用率,請查看最近12個月內的所有信用卡對帳單。將所有卡上每個月的對帳單餘額相加並除以12。這就是您平均每月使用的信用額度。

貸款人通常喜歡看到30%或更低的低比率,而信用評分最高的人通常具有非常低的信貸利用率。較低的信貸使用率會告訴貸方您尚未用盡信用卡,並且可能會知道如何妥善管理信貸。您可以通過以下方式對您的信用使用率產生積極影響:

還清債務並保持信用卡餘額較低。

3.僅根據需要申請和開設新的信用帳戶
不要僅僅為了擁有更好的信用組合而開設帳戶,這可能不會改善您的信用評分。

不必要的信用咭會以多種方式損害您的信用評分,從對信用報告進行過多的查詢到誘使您超支和積累債務。

4.不要關閉未使用的信用卡
保持未使用的信用卡(只要它們不會使您損失年費)是一種明智的策略,因為關閉帳戶可能會提高您的信用卡利用率。欠相同的金額,但開設的帳戶較少,可能會降低信用評分。

5.不要申請太多新的信用咭
開一張新信用卡可以增加您的總體信用額度,但是申請信用咭的行為會對您的信用報告產生問題。過多的查詢會對您的信用評分產生負面影響,儘管這種影響會隨著時間而逐漸消失。但信用評分查詢會在您的信用報告中保留兩年。

6.處理您的信用報告中的任何不正確之處
您應該在所有三個信用評分機構(TransUnion,Equifax和Experian)處檢查信用報告是否有任何不正確之處。信用報告中的信息不正確可能會降低您的分數。驗證報告中列出的帳戶是否正確。如果發現錯誤,請對提出異議,並立即請對方進行更正。定期監視您的信用狀況可以幫助您發現不正確的地方,以免造成損害。

7. 登記做選民

無論是居英權二代的人仕,又或者是使用BNO 申請簽證的人仕,都可以在英國登記做選民。成為選民後,亦可以增加信用評分。

初初來到英國的人仕,可以從以上方法慢慢提升自己的信用評分,建立良好的信用記錄,以便將來申請貸款(如買屋,買車),以及減低利息開支(借款利率會減低)。

 

歡迎聯絡我們了解更多申請移民英國的資料。

 

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